Bijzondere fotomomenten in december

Deze maand heb ik een aantal mooie momenten beleefd kwa natuurfotografie. Omdat ik vlabij de Amsterdamse waterleidingduinen en het strand woon is er in feite altijd wel wat te fotograferen, maar soms maak je wat bijzonders mee.

Begin deze maand werd Nederland overvallen door de sneeuw, het bleek voor mij die maandag 11 december het beste om thuis te werken gezien de code rood voorspelling w.b. het weer door hevige sneeuwval. Die ochtend heb ik lekker thuis gewerkt maar in de middag kon ik toch de aandrang niet onderdrukken om de AWD in te trekken. Vol in m’n (waterdichte) winterkleding op pad, harde wind en een vrij natte sneeuw die wel bleef liggen.

Voor mij echt optimale natuurbeleving, er was helemaal niemand, alleen maar witte natuur om me heen, genieten dus! Mijn hoop was gevestigd op wat mooie foto momenten met Damherten in de sneeuw en nog mooier, met een Vos. En ik ben niet teleurgesteld!

Vos in de sneeuw

Vos in de sneeuw

Het voordeel van de waterdichte winterkleding is natuurlijk dat je gewoon direkt plat in de sneeuw kunt duiken om een laag standpunt te kiezen, wat bij de volgende foto’s gebeurde om op ooghoogte te komen met de Vos.

Vos tijdens de sneeuwbui

Vos tijdens de sneeuwbui

Oogkontakt!

Oogkontakt!

Ploeteren door de sneeuw

Ploeteren door de sneeuw

Na de mooie fotomomenten moest ik nog 4 kilometer met windkracht 6 tegen en natte sneeuwval terug naar huis, maar het was de moeite waard, wat een geweldige beleving en dat midden in de Randstad. De apparatuur verblikte of verbloosde niet onder deze koude en halfnatte omstandigheden, de spullen deden gewoon hun werk, betrouwbaar dus!

Een paar weken later na diverse waarnemingen van de Waterspreeuw ben ik op eerste kerstdag ook maar eens gaan kijken of ik de vogel kon spotten. Twee jaar terug had ik de Waterspreeuw al mooi kunnen fotograferen, maar nu zat de vogel in een ander deel van de AWD, dus eventueel weer een andere setting. Het was grijs en grauw weer met weinig licht, dus ik verwachtte er eigenlijk niet zoveel van.

Na aankomst in de AWD vond ik de Waterspreeuw binnen tien minuten maar helaas in een gebiedje wat afgezet was, dus alleen van afstand fotografeerbaar. Maar het vogeltje was beweeglijk, en weldra verplaatste hij/zij zich naar een deel waar ik veel dichterbij kon komen.

Waterspreeuw

Waterspreeuw

In het begin was de achtergrond niet mooi, de ondergrond niet mooi, of alles veel te donker, maar uiteindelijk ging het vogeltje mooi op mos zitten met een fijne groene achtergrond. Bovenstaande foto is ook gewoon liggend op de grond genomen, tussen mij en de vogel zit een kanaal waardoor de vogel zich kennelijk veilig voelde, de afstand was niet meer dan een meter of zes.
Maar het foerageer gebied van de Waterspreeuw is water, ze duiken het water in en vangen kleine kreeftjes,larven, allerlei waterinsecten.

Lekker zo'n larve!

Lekker zo’n larve!

Ik kon op de andere kant van dit kanaal liggen met de hoekzoeker en zodoende m’n Nikon D800 met de Nikon 300mm f/4 VR met TC14 gewoon vlak boven het water houden, mijn favoriete standpunt. Op diverse plekken langs dit kanaal heb ik zo foto’s kunnen maken, prachtig om te doen dit soort momenten.

Spetters!

Spetters!

Foerageren door het water

Foerageren door het water

En weer een lekker hapje

En weer een lekker hapje

En dankzij de geweldige kwaliteit van de 36 megapixel D800 fullframe camera waren de hoge ISO’s geen probleem, het beetje ruis was makkelijk te verwijderen met Topaz Denoise en de scherpte is dan nog steeds subliem. Kortom, ook deze dag vond ik bijzonder vanwege de vele verschillende momenten die ik mocht beleven met de Waterspreeuw. Ik ben benieuwd wat het volgende jaar gaat brengen! Ik wens iedereen een kreatief en fotogeniek 2018 toe, tot volgende jaar!

Waterspreeuw

Sinds een kleine week is een vrij zeldzame vogel weer neergestreken in de AWD, de Waterspreeuw. Ik had dit vogeltje 5 jaar geleden al eens vastgelegd in de AWD, toen had ik daar zelfs nog nooit een hert of vos gezien! Maar goed, opwinding onder de vogelaars natuurlijk, want zo’n zeldzame dwaalgast moet je natuurlijk gezien hebben. De vogel komt in het oosten van België vrij veel voor, maar is in Nederland zeldzaam. Het is een bijzondere vogel die, hoewel het geen zwemvogel of steltloper is, toch z’n eten onder water bij elkaar scharrelt en behoefte heeft aan zuurstofrijk snelstromend water.
Nou zit dat wel goed in de AWD, want dank zij het Waternet regelsysteem zijn er veel stroomversnellinkjes bij sluisjes in de vele waterkanalen in het gebied.
Afgelopen weekend waren er dan ook vele vogelaars op zoek naar de vogel, en al snel bleek dat de vogel iedere avond op dezelfde plek ging overnachten. Aangezien ik het niet zo heb op grote groepen fotografen ben ik maandag voor het eerst maar eens gaan kijken of ik de vogel ergens kon vinden.
Na een uur of drie rondzwerven kwam ik bij een sluisje eindelijk dit vogeltje tegen.

300mm + 1.4x TC, 1/160s bij f/5.6 en ISO 250, -2/3 stop compensatie

300mm + 1.4x TC, 1/160s bij f/5.6 en ISO 250, -2/3 stop compensatie

In mijn enthousiasme was ik er van uit gegaan dat de vogel niet echt schuw zou zijn en ben er dus vrij snel naar toe gekropen om direkt zo dichtbij mogelijk een foto te kunnen maken. Dat was een domme gedachte want toen ik eenmaal goed lag (en dichtbij) ging de vogel er vandoor. Balen natuurlijk, maar gelukkig keerde hij/zij vrij snel terug en heb ik, dit keer voorzichtig steeds wat dichterbij kruipend, mooie foto’s kunnen maken.

300mm + 1.4x TC, 1/320s bij f/6.3 en ISO 800, -1/3 stop compensatie

300mm + 1.4x TC, 1/320s bij f/6.3 en ISO 800, -1/3 stop compensatie

Fotocollega Frans, die mij op de aanwezigheid van de Waterspreeuw gewezen had (via waarneming.nl) wilde ook wel z’n geluk beproeven dus gisteren zijn we samen het gebied ingegaan, goed weer, wel veel wind en vrijwel geen mensen! Na een half uur vond ik de Waterspreeuw en we hebben ruim anderhalf uur prachtige foto’s kunnen maken in allerlei settings, geen andere fotografen te bekennen, alleen wij tweeën en de Waterspreeuw.

300mm + 1.7x TC, 1/500s bij f/8 en ISO 1600, -2/3 stop compensatie

300mm + 1.7x TC, 1/500s bij f/8 en ISO 1600, -2/3 stop compensatie

Het is een prachtig vogeltje, iets kleiner dan een Merel, continu op en neer hippend en dan af en toe duikend in het water om daar kleine ongewervelden op te vissen, de vogel kan zelfs onder water lopen! Als’ie dat gedaan heeft moet er nantuurlijk wel wat worden uitgeschud, zoals hier:

300mm + 1.7x TC, 1/500s bij f/8 en ISO 1250, -2/3 stop compensatie

300mm + 1.7x TC, 1/500s bij f/8 en ISO 1250, -2/3 stop compensatie

De eerste twee foto’s zijn geschoten met mijn Nikon AFS 300mm f/4E PF VR in combi met de 1.4x teleconverter en de Nikon D800. De rest van de foto’s is geschoten met de 1.7x TC in plaats van de 1.4x, resulterend in een zeer handzame 500mm f/6.7 lens van net 1 kilo in gewicht! Alle plaatjes zijn gemaakt liggend op de grond, soms met de hoekzoeker, soms de gewone zoeker. Door de effectieve beeldstabilisatie had ik geen statief nodig.

300mm + 1.7x TC, 1/1000s bij f/7.1 en ISO 3600, -1/3 stop compensatie

300mm + 1.7x TC, 1/1000s bij f/7.1 en ISO 3600, -1/3 stop compensatie

Zoals gezegd is de Waterspreeuw continu in beweging, niet zozeer de snelle speurende bewegingkjeszoals vele vinken soorten doen, maar het op en neer hippen. Bovenstaande foto laat de vogel net even in de lage positie zien.
Aangezien het wisselend bewolkt was stond de Waterspreeuw op sommige momenten in een lekker zonnetje, wat lastiger om te belichten vanwege de witte buik, maar met de D800 is dat toch geen probleem.

300mm + 1.7x TC, 1/640s bij f/7.1 en ISO 1800

300mm + 1.7x TC, 1/640s bij f/7.1 en ISO 1800

Ik moet zeggen dat de combinatie van mijn nieuwe 300mm lens met de 1.7x teleconverter mij goed bevalt, de AF snelheid is wel wat lager dan met de 1.4x TC en het aantal perfekt scherpe foto’s iets minder, maar er zitten genoeg topscherpe foto’s tussen, ook bij diafragma f/7.1, dus maar een heel klein beetje gediafragmeerd. Mijn foto collega Frans gebruikte een Nikon 500mm f/4 + 1.4x TC op een Nikon D4, 700mm bij 16Mpx tegen mijn 500mm bij 36Mpx. In beide gevallen ongeveer evenveel ‘snij’ ruimte, mijn set weegt 2 kilo, zijn set 5 kilo….
Als laatste nog een echt ‘klaar-voor-de-start’ moment, hierna vloog de vogel weg om in een ander gebiedje te gaan foerageren. Wij hadden een voldaan gevoel en vele honderden mooie foto’s……..

300mm + 1.7x TC, 1/640s bij f/7.1 en ISO 2000

300mm + 1.7x TC, 1/640s bij f/7.1 en ISO 2000