Mijn favoriete strandvogel….

Dat is de Drienteenstrandloper, een klein, vliegensvlug vogeltje welke alleen of met wat soortgenoten langs de waterlijn rent op zoek naar kleien krabbetjes, wormpjes, schelpjes, etc.

wpid1676-FGB_9775.jpg

420mm, 1/1000s bij f/7.1 en iso 900

IK heb inmiddels vele honderden foto’s van deze soort, en wat ik zo leuk vind is dat, omdat ze zo aktief zijn, je toch iedere keer weer andere plaatjes krijgt.
Ten eerste is het al lastig om ze goed vast te leggen, zoals gezegd foerageren ze vaak rennend langs de vloedlijn. Ik ben meestal op het strand te vinden tijdens laag water, dan zitten daar de meeste vogels. Behalve de vele meeuwen zijn er ook altijd wel Drieteenstrandlopers, echt veel kleiner dan die meeuwen, en veel sneller!

wpid1687-FGB_0352-3.jpg

420mm, 1/1250s bij f/7.1 en iso 140

Zoals bekend maak ik alle laagstandpunt foto’s met een hoekzoeker, en dat is soms best lastig met die snelle rakkers. Meestal loop ik op de vogeltjes af tot een meter of 15 à 10, ga dan op de knieën en hoop dat ze dichterbij komen. Vaak is dat het geval, soms lopen ze zowat de lens in zoals op onderstaande foto.

wpid1678-FGB_0147.jpg

420mm, 1/1250s bij f/7.1 en iso 280, -1/3 stop compensatie

De Drieteenstrandloper is in Nederland een overwinteraar, ze broeden in het arctische noorden en komen in het najaar naar het zuiden, alwaar ze graag langs de kust rondhangen. Het vogeltje heeft geen achterteen zoals de meeste andere vogels, vandaar de naam. Als ze rennen (ofwel snelwandelen….), dan kan ik ze snel lopend niet bijhouden. Ze lopen tot aan de waterlijn en als er een golf aankomt sprinten naar het strand om de golf voor te blijven! Gisteren lette ik even niet goed op en zat vervolgens met mijn statief (laag!) en mijn schoenen en broek in het water! Gelukkig was de camera nog droog, maar ik had niet gedacht dat bij steeds meer eb en opeens nog een golf zover het strand opkwam.

wpid1672-FGB_8868.jpg

420mm, 1/500s bij f/8 en iso 800, +2/3 stop compensatie

Alle foto’s zijn genomen met de Nikon D7100 en de Nikon 300mm f/4 ED lens en de Kenko Telepro 1.4x teleconverter. Sommige uit de hand, steunend op het zand, sommigen vanaf statief zo laag mogelijk. De ene keer is de branding de achtergrond, de andere keer het strand, ook dat geeft mooie variaties vind ik.

wpid1674-FGB_9073.jpg

420mm, 1/1000s bij f/9 en iso 900, +2/3 stop compensatie

En ondanks het feit dat ik al zoveel foto’s heb, zullen er ongetwijfeld nog wel meer volgen de komende tijd want ik vind het heerlijk om met deze vogeltjes bezig te zijn!

wpid1680-FGB_0174.jpg

420mm, 1/1250s bij f/7.1 en iso 220, -1/3 stop compensatie

wpid1682-FGB_0304.jpg

420mm, 1/1600s bij f/7.1 en iso 280

Als laatste een foto van hun rust houding, kop in de rugveren, soms toch nog een oogje open om het gevaar in de gaten te houden…..

wpid1684-FGB_0405.jpg

420mm, 1/1250s bij f/8 en iso 220

Meeuwen: saaie vogels?

Ik ken veel vogelfotografen die niet de moeite nemen om zo’n algemene vogel als de Zilvermeeuw en Kokmeeuw op de foto te zetten. Er zijn er te veel van volgens velen (inclusief de VVD….), ze bezorgen overlast, maken lawaai, etc. Die overlast bezorgen wij met z’n allen natuurlijk door vuilnis rond te laten slingeren, en aangezien we veel bruikbaar eten weggooien maken de diverse meeuwen soorten, met name de Zilvermeeuw, daar dankbaar gebruik van….

Maar goed, mijn mening is dat eigenlijk iedere vogel, mits in een mooie setting gefotografeerd, erg mooi is.
Ik heb de afgelopen weken veel kunnen uitproberen met jonge en volwassen Zilvermeeuwen en een enkele Kokmeeuw op het strand.

200mm, 1/1600s bij f/5 en ISO 100

200mm, 1/1600s bij f/5 en ISO 100

Bovenstaande foto toont een volwassen Zilvermeeuw die tijdens eb in een binnenwatertje op het strand aan het foerageren is. Eb is zowiezo de beste tijd om de vogels te fotograferen want dan valt er veel voedsel te halen. De foto is gemaakt met een “gewone” zoom lens, de Nikon 80-200 f/2.8 ED, een 15 jaar gouwe ouwe, lichtsterk, loeischerp en minder zwaar dan mijn normale vogellens. Alle foto’s die ik hier laat zien zijn gemaakt met de hoekzoeker voor het optimale standpunt.

500mm, 1/1250s bij f/9 en ISO 160

500mm, 1/1250s bij f/9 en ISO 160

Dat dat niet geheel zonder risico’s is kan je al een beetje zien bij bovenstaande foto, een volwassen Zilvermeeuw foeragerend in de branding. Op het moment dat ik dit beeld in de zoeker zag wist ik dat die golf ook naar mij toe kwam! En ik lag op mijn knieën met m’n ellebogen steunend op het natte zand door de hoekzoeker te loeren, camera een centimeter of 5 boven het zand…..Snel omhoog met de spullen, net op tijd, broek wel doorweekt, maar apparatuur veilig…phwww! Maar het levert natuurlijk wel mooie plaatjes op, gelukkig had ik hier de 500mm in gebruik, dus iets meer afstand en dus tijd voor de golf bij mij was.

200mm, 1/1600s bij f/5 en ISO 180

200mm, 1/1600s bij f/5 en ISO 180

Bij bovenstaande foto van een jonge Zilvermeeuw is het net alsof deze op het ijs loopt, een filmpje met water lag er over het zand. Ik vind dit een erg mooie sobere setting, waar de vogel erg mooi uit komt.
Ik probeer ook altijd goed op aktiemomenten te letten, bijv. dat er net een prooitje gepakt wordt of veren gepoetst, etc. Met de bek open is ook altijd leuk, onderstaande Kokmeeuw vond mijn gedrag kennelijk nogal slaapverwekkend….:-)

200mm, 1/1600s bij f/5 en ISO 100

200mm, 1/1600s bij f/5 en ISO 100

Ook hier weer maakt het lage standpunt de foto, achter de Kokmeeuw zie je nog de branding. Deze veelal witte vogels belicht ik meestal via spotmeting, dit voorkomt uitgebeten witte partijen en zodoende hou je ook nog details in de witte veren.

200mm, 1/1600s bij f/5 en ISO 200

200mm, 1/1600s bij f/5 en ISO 200

Ook hier een “bek open” foto, ditmaal van een jonge Zilvermeeuw.
Probeer met het fotograferen van “saaie” vogels zoveel mogelijk te letten op het totaalbeeld, bij de foto’s op het strand kan je een prachtige rustige achtergrond kiezen die toch duidelijk laat zien waar de foto gemaakt is. Als de vogel te sterk geisoleerd is van die achtergrond kan het soms lijken alsof’ie in een bestaand landschapsplaatje is geplakt.
De volgende foto toont weer een volwassen Zilvermeeuw, nu in een zeer softe omlijsting. De onderkant is een strook zand, de meeuw staat in het water en achter hem de golven van de branding. De Zilvermeeuw komt mooi los en toch is het duidelijk waar de vogel zich bevindt…..

500mm, 1/1250s bij f/9 em ISO 360

500mm, 1/1250s bij f/9 em ISO 360

Tot slot nog een Kokmeeuw op het natte zand, achter hem heel vaag nog de contouren van een jonge Zilvermeeuw. Veel schelpjes en steentjes op het strand, weer een klassieke “vogel in de biotoop” foto.

200mm, 1/2500s bij f/6.3 en ISO 200

200mm, 1/2500s bij f/6.3 en ISO 200

Alle foto’s zijn uit de hand genomen, meest ondersteund door mijn handen steunend op het zand.

Vogels fotograferen met een 200mm lens

Vogelfotografen willen op het gebied van lenzen eigenlijk altijd maar één ding: zoveel mogelijk millimeters, ofwel zo groot mogelijk telelens bereik. Velen werken dan ook met een 500mm f/4 lens en een teleconverter van 1.4x, zodat er een 700mm f/5.6 aan supertelelens beschikbaar is. Als dan ook nog met een crop camera gewerkt wordt dan treedt er ook nog een effektieve brandpuntafstand verlenging op van 1.5, 1.6 of 2 keer (afhankelijk van het merk camera). Zowel Nikon, Canon als Sigma bieden ook nog een 800mm f/5.6 aan, waarbij de Sigma de ‘goedkoopste’ oplossing is voor ongeveer vijfduizend euro, Canon meer dan 2x zo duur is en Nikon zelfs meer dan 3x zo duur!

Het kan ook anders: onderstaande foto’s zijn allen geschoten met een 2e hands 15 jaar oude Nikon zoom lens, de Nikon AF 80-200 f/2.8 ED schuifzoom, door mij een paar jaar geleden gekocht voor iets meer dan driehonder euro en in het algemeen beschouwd als een toplens en lekker lichtsterk. Wel zwaar, ietwat trage AF, geen beeldstabilisatie maar wel een lens met een ‘wow’ faktor.

200mm, 1/1600s bij f/5 en iso 125

200mm, 1/1600s bij f/5 en iso 125

Het was de afgelopen dagen prachtig strandweer, veel licht dus snelle sluitertijden mogelijk en aangezien ik tegenwoordig echt altijd een camera bij me wil hebben, ook aan het strand, gaat in dat geval altijd mijn D7100 en de Nikon 80-200 mee in een slingbag, en bovenal: de hoekzoeker!

Als je op een wat rustiger stuk strand bent en het wordt eb, dan komen er altijd wat meeuwen langs zoals ook bovenstaande jonge Kokmeeuw. Zelfs met ‘slechts’ 200mm (door mijn camera toch nog effektief 300mm…) kan je dan aardige plaatjes schieten en door de snelle sluitertijden hoef je niet bang te zijn voor bewegingsonscherpte.
In sommmige gevallen komen de meeuwen gewoon naar je toe, kijken of er nog wat te eten valt te halen, en in dat geval kan je zelfs met nog minder millimeters uit de voeten zoals bij onderstaande jonge Zilvermeeuw te zien is.

145mm, 1/1250s bij f/5.6 en iso 320, + 2/3 stop correctie

145mm, 1/1250s bij f/5.6 en iso 320, + 2/3 stop correctie

Bij deze foto heb ik duidelijk de hoekzoeker gebruikt, ideaal om zonder al te veel zand toch een mooie laag standpunt foto te maken. Ook bij het water is het natuurlijk leuk om lage foto’s te maken als de meeuwen op zoek zijn naar krabbetjes, leuk om te zien hoe de Zilvermeeuwen ogenschijnlijk een beetje in de branding staan en dan opeens een prooitje uit het water vissen!

200mm, 1/2000s bij f/5.6 en iso 100

200mm, 1/2000s bij f/5.6 en iso 100

Maar gisteren zag ik al lopend langs de waterlijn opeens een heel klein vogeltje foeragerend langs het water, en omdat dit op een heel stil stuk strand was kon ik rustig op mijn knieën in het water steeds dichterbij komen resulterend in een aantal prachtige foto’s vind ik zelf!

200mm, 1/1600s bij f/5 en iso 200

200mm, 1/1600s bij f/5 en iso 200

Het blijkt om de Drieteenstrandloper te gaan in zomerkleed, in het najaar en winter zijn ze meer wit en grijs kwa kleur, maar nu dus goudbruin. Ook hier weer zijn de foto’s gemaakt door de hoekzoeker, camera vlak boven water (wel de golven in de gaten houdend!), en ik mocht steeds dichtberij komen!

200mm, 1/1600s bij f/5.6 en iso 280

200mm, 1/1600s bij f/5.6 en iso 280

De zon stond al redelijk in het westen dus moest ik vanaf het water naar het strand fotograferen voor het mooiste licht. De laatste foto is zelfs erg dichtbij, ik moest uitzoomen tot 135mm en heb de vogel nog bijna vol in beeld!

135mm, 1/1250s bij f/5.6 en iso 220

135mm, 1/1250s bij f/5.6 en iso 220

Het waren een aantal heerlijke momenten, en het is echt genieten om met deze oude toplens te werken. Kortom, je kunt de vogels beter naar je toe laten komen, dat is veel goedkoper…..:-)

Paarse Strandloper

500mm, 1/250s. bij f/7.1 en ISO 200

500mm, 1/250s. bij f/7.1 en ISO 200

Tijdens een zonnige maar winderige dag heb ik een paar uurtjes de Paarse Strandloper kunnen fotograferen aan de kust. Een mooi vogeltje welke bij laag water tussen het wier en de stenen aan het foerageren gaat, op zoek naar kleine kreeftjes, wormen, etc. Om dit soort foto’s te kunnen maken moet je dus wel bereid zijn om het natte gedeelte op te zoeken, want dan kun je mooie laag standpunt foto’s maken.

500mm, 1/1000s. bij f/7.1 en ISO 640

500mm, 1/1000s. bij f/7.1 en ISO 640

Ik had er ditmaal voor gekozen om niet mijn statief maar de rijstzak mee te nemen ter ondersteuning, superstabiel en nog lager…Omdat er veel stenen liggen is op zijn laagst niet altijd het beste, voor je het weet loer je tegen een steen aan dus af en toe lag de rijstzak weer op een steen. Als je wilt voorkomen dat je zelf geheel doorweekt raakt is het aan te raden om met een hoekzoeker te werken, dan kun je zelfs eventueel gewoon op je knieën zitten.

500mm, 1/1000s. bij f/7.1 en ISO 640, +1/3 stop compensatie

500mm, 1/1000s. bij f/7.1 en ISO 640, +1/3 stop compensatie

Eigenlijk was er genoeg licht om met lage ISO te werken, echter de vogel is erg beweeglijk, de hele tijd lopend en pikkend in het water en tussen de blokken steen. Ik heb dus afwisselend voor lage ISO of snelle sluitertijd gekozen, bij de laatste setting heb je een grotere kans op een scherpe kop vanwege dat snelle gepik in de grond/water.
Als je op een plekje rustig bijft zitten dan komt de vogel gewoon dicht in de buurt en af en toe krijg je hem dan ook levensgroot in beeld.

500mm, 1/1000s. bij f/7.1 en ISO 500

500mm, 1/1000s. bij f/7.1 en ISO 500

In ieder geval zorg ik voor een volgende keer toch echt voor een waterdichte broek en kaplaarzen, dan kun je helemaal de optimaal plekken uitzoeken. In dat geval neem ik toch mijn statief mee, dat kan ook goed laag met iets meer zekerheid dat er geen camera in het water kan vallen, want dat is funest voor de apparatuur!
Ondanks de kou en het vermoeiende geschuifel in het natte, vind ik dit toch de leukste vorm van vogels fotograferen omdat je heel goed hun gedrag kunt volgen! Als laatste nog de Paarse Strandloper tegen een achtergrond van de opspattende branding, iets waar de vogel zelf redelijk onverstoorbaar onder blijft, alleen als ze echt nat dreigen te worden fladderen ze even op…:-)

500mm, 1/250s. bij f/7.1 en ISO 200

500mm, 1/250s. bij f/7.1 en ISO 200

Alle foto’s zijn weer gemaakt met mijn Nikon D7100 en de Sigma 50-500 OS combinatie, Nikon hoekzoeker, beeldstabilisatie uit, vanwege gebruik vanaf de rijstzak.

Steenlopers reprise

20130825-003714.jpg

Ik ben de afgelopen tijd weer regelmatig aan de kust geweest bij de kop van Noordholland, en een vogel die je daar min of meer gegarandeerd tegenkomt is de Steenloper, nu nog te bewonderen in zomerkleed. Deze kleine vogeltjes zijn redelijk goed benaderbaar, je moet het rustig doen, liefst kruipend, af en toe rustig blijven zitten, dan wennen ze goed aan je.

De beste tijd om ze vast te leggen wordt nu eens niet direkt gedicteerd door de zonstand, maar door de waterstand. Nadat het vloed is geweest is er nieuw eten aangevoerd, en dus een uurtje of twee na de hoogwaterstand is een goed moment om ze vast te leggen, ze scharrelen dan tussen de basaltblokken of het wier op zoek naar mosseltjes, krabbetjes en wat er zoal voorradig is.

20130825-003016.jpg

Ik wil ze heel graag ook nog vastleggen scharrelend aan de waterrand met zand als ondergrond, maar dat is dit jaar nog niet gelukt. Alle foto’s zijn gemaakt half liggend, door de hoekzoeker en vanuit de hand geschoten, vaak zo dichtbij dat de vogels vol in beeld zijn met 500mm. De laatste serie foto’s zijn allen geschoten met het basalt als ondergrond en de zee als achtergrond, iets wat kwa kleuren erg goed kontrasteert met de Steenloper.

20130825-003306.jpg

Een andere wens is nog om een fraaie vluchtplaat van ze te maken, maar dat is heel erg lastig want ze zijn erg snel in de lucht en vliegen vaak in groepjes. Je ziet, er blijven altijd nog genoeg uitdagingen, ook bij een vogel waar ik al vele honderden goede foto’s heb!

20130825-003532.jpg

Kanoet

Gisteren ben ik met natuurfotoforum collega Frans Bruinsma naar de kust bij Den Helder geweest met prachtig winterweer, enkele graden vorst en weinig wind om te kijken of we nog wat kustvogels konden vastleggen. Er zat van alles, Steenlopers, Scholekster, vele soorten meeuwen, Wulpen, maar onze aandacht werd getrokken door een paar Kanoeten die vlak langs de vloedlijn aan het foerageren waren.

500mm, 1/400s. bij f/7.1 en iso 220

500mm, 1/400s. bij f/7.1 en iso 220

We gingen rustig (door de sneeuw) naar beneden de dijk af op afstand en vervolgens liepen we langzaam richting de Kanoeten. Op gepaste afstand zijn we toen gaan zitten en hebben geprobeerd de vogels vanuit zo laag mogelijk standpunt te fotograferen. Dat moet een grappig gezicht zijn geweest: twee mannen die op hun knieën met hun kont omhoog door een hoekzoeker zaten te loeren naar de Kanoeten. Door rustig op onze plek te blijven kwamen de vogels steeds dichterbij…

500mm, 1/500s bij f/7.1 en iso 200

500mm, 1/500s bij f/7.1 en iso 200

Het was halverwege de middag met mooie laagstaande zon, dus we hadden prachtig licht op de vogels. Het lage standpunt (ligpunt…:-)) geeft een intiem beeld van de vogel, en je kan ook goed zien wat ze allemaal tussen de basaltblokken weghalen.

500mm, 1/400s bij f/7.1 en iso 200

500mm, 1/400s bij f/7.1 en iso 200

De meeste foto’s heb ik gemaakt zonder beeldstabilisatie aangezien ik de camera met de lensvoet in het zand liet steunen en zo een zeer stabiele ondergrond had. Het water kwam snel op en op een bepaald moment (ik zag alleen nog water door de zoeker) keek ik op en net op tijd, iets later en ik had gewoon in het water gezeten….

500mm, 1/500s bij f/7.1 en iso 200

500mm, 1/500s bij f/7.1 en iso 200

500mm, 1/500s bij f/7.1 en iso 200

500mm, 1/500s bij f/7.1 en iso 200

Dit vind ik toch de leukste manier van vogelfotografie. Je wint het vertrouwen van de vogel door je rustige gedrag en kan daardoor vanaf laag standpunt dit soort foto’s maken, dat is echt genieten. Nadat we vele honderden foto’s hadden genomen slopen we weer rustig achteruit om de Kanoeten verder met rust te laten….Het was een mooie beleving!