de voordelen van een lichte set….

Steeds meer fotografen beginnen de voordelen van een lichte set foto apparatuur te ontdekken, uiteraard mét behoud van beeldkwaliteit. Want hoe verleidelijk de huidige generatie superzoom camera’s ook zijn (licht, 80x zoom, beeldstabilisatie, etc.), met dit soort camera’s kun je nooit het detail nivo halen zoals bij een camera met veel grotere sensor. Maar een setje zoals ik gebruik, de 36Mpx D800 fullframe camera en de Nikon AFS 300mm PF VR f/4 i.c.m. met de Nikon TC-14 weegt net geen 2 kilo en geeft je toch 420 mm tele bij een hoge resolutie, dus met ruimte om uit te snijden.

Wilde Zwanen

De lens is hier natuurlijk de bepalende gewichts factor, en mijn Nikon 300mm f/4 VR weegt kaal slechts 755 gram. De 1 stop lichtsterkere Nikon 300mm f/2.8 VR weegt daarentegen 2.9 kg! Sommige natuurfotograaf collega’s gaan nog verder en gebruiken mijn lens i.c.m. de Nikon D500, een 21Mpx crop sensor camera (10 beelden per seconde) welke slechts 8 ons weegt. Als je deze set combineert met de TC14 heb je effectief 630mm brandpunt afstand met een gewicht van slechts 1,8 kg!

Wat ook niet vergeten moet worden is dat met de grote lenzen (300 f/2.8, 400 f/2.8, 500 f/4, 600 f/4) zelden uit de hand wordt gefotografeerd, vrijwel altijd worden statieven gebruikt met schommelkoppen, en dat voegt op zijn minst nog eens 2.5 kg toe aan de fotoset, meestal nog meer. Tel daar bij op dat om dit soort materiaal te vervoeren je op zijn minst een forse fotorugzak nodig hebt van gemiddeld 1.8 kg eigen gewicht dus uiteindelijk zeul je voor een dagje struinen in de AWD met proviand, accu’s, etc. al snel een kilo of tien mee, en dat valt niet mee voor een hele dag rondlopen!

Paarse Strandloper

Vaak wordt er dan ook nog een karretje meegenomen om het geheel iets transporteerbaarder te houden, maar dat beperkt je weer in je bewegingen. Als je dan vervolgens plotseling een mooi onderwerp ziet ben je vervolgens minimaal een paar minuten bezig om je statief goed neer te zetten, fotospul uit de rugzak, op het statief, zit de Grauwe Klauwier er nog? Ach jammer, al weg…..
Het is met name het laatste wat ik ideaal vind aan de lichte set, het geheel is ook veel compacter, sneller beweegbaar, en kan de gehele dag aan een Black Rapid strap worden meegenomen, geen statief nodig (VR) en mijn rugzakje is een Lowepro slingbag die zelf maar 7 ons weegt. Mijn totale “dag” uitrusting, dus incl. proviand, weegt gemiddeld slechts vier kilo.

Drieteenstrandloper

Ik heb twee teleconverters die ik kan gebruiken, de Nikon TC-14E en de Nikon TC-17EII, de eerste geeft een 1.4X brandpuntafstandverlenging en de 2e een 1.7x verlenging. Uiteraard gaat dit met lichtverlies gepaard, voor de eerste 1 stop, voor de tweede 1.5 stop. Uiteindelijk heb je dan i.c.m. mijn 300mm f/4 in het eerste geval een 420mm f/5.6 en in het tweede geval een 510mm f/6.7 lens. De veelgestelde vraag is dan altijd, is er veel kwaliteitsverlies met gebruik van de converters?

Waterspreeuw

Bovenstaande foto van de Waterspreeuw is geschoten met de TC-17EII, dus op 510mm (eigenlijk 500, want de de verlenging is niet 1.7, maar 1.66x). Mijn ervaring is dat met de TC-14 het kwaliteits verlies minimaal is, zelfs bij volle lens opening (f/5.6) is de scherpte nog uitstekend. Ook de auto focus snelheid is nauwelijks langzamer, en ook de AF nauwkeurigheid blijft behouden voor alles wat je uit de hand schiet. De TC-17 is een ander verhaal, in ieder geval i.c.m. met mijn D800 body, want de AF snelheid is echt veel langzamer en de AF nauwkeurigheid is veel minder (dus meer foto’s met het focus punt op de verkeerde plek), in feite niet echt geschikt om uit de hand mee te fotograferen.
Maar i.c.m. een D500 werkt deze TC wel heel erg goed, dat heb ik nu al bij diverse andere fotografen gezien. Dit komt met name omdat deze camera een betere AF module heeft.
Op mijn D800 weet ik gewoon dat als ik vanuit een hut, auto, rijstzak of statief fotografeer, de TC-17 uitstekend kan gebruiken, meestal gediafragmeerd tot f/7.1 en voor het wandelwerk neem ik de TC-14 mee.
Verder heeft de set nu al een paar keer bewezen tegen zeer vochtig weer te kunnen, net als mijn inmiddels aan alle kanten waterdichte kleding, ideaal dus om een hele dag onder alle weersomstandigheden op pad te zijn.

Grote Zaagbek

Als laatste nog een set foto’s van de laatste maanden in een slideshow, deze kunnen ook groot bekeken worden. Alle foto’s dus gemaakt met bovengenoemde spullen!

]

Damherten bronst

de afgelopen weken was het weer zover: de Damherten bronstperiode in de waterleidingduinen. Dit jaar ben ik meerdere malen op pad geweest en heb nu ook zeer vaak gevechten meegemaakt en behoorlijk kunnen vastleggen.
De meeste schermutselingen vinden toch vaak plaats onder de bomen, en dat is erg lastig om goed te registreren. Maar gelukkig wordt er ook af en toe geknokt in het open veld zodat je de herten mooi vrij in beeld kan krijgen. In onderstaande slideshow een aantal mooie momenten die ik dit jaar heb beleefd, zoals het burlen (ofwel “knorren” in damherten jargon), het vlaggen (geursignalen afzetten), het rusten van de man in zijn ‘lek’ (sterk geurende ligplek) en de confrontaties. Alle foto’s gemaakt met de Nikon D800 i.c.m. de Nikon AFS 300mm f/4E PF VR of de Nikon AF 80-200 f/2.8 ED zoom, alles uit de hand geschoten.

Libelles

Ondanks dat het al half september is zijn er nog steeds heel veel Libelles in de AWD aktief, en dat komt natuurlijk ook door het fraaie nazomerweer. De meest voorkomende soort is de Steenrode Heidelibel, waarvaon overigens alleen het mannetje echt goed rood is om te zien.
Ik heb ze vandaag vanuit allerlei standpunten kunnen fotograferen, ze bleven meestal goed stilzitten in het zonnetje en je hebt dan goed de tijd om een mooie hoek en achtergrond te kiezen. Het voordeel van de Libelles is dat ze vrij groot zijn en ik gebruik dan ook geen echt macro objectief maar mijn Nikon AFS 300mm f/4E PF VR i.c.m. van de 1.4x teleconverter. Zodoende kan ik lekker afstand houden (minimaal 1.4 meter) en krijg ik ze met 420mm tele toch flink in beeld, en die beelden worden gevormd door de D800.

Hier een selectie van de foto’s, allen vanuit de hand geschoten. Klik op de foto’s om ze groot te zien en eventueel als dia presentatie te bekijken.

vogels aan zee

Ik heb van de week de eerste Drieteenstrandlopers weer gezien aan het strand, een klein groepje met daarin ook nog wat Bontbekpleviertjes.
Erg leuk, en voor mij een motivatie om weer eens aan het strand aan de gang te gaan met de fotografie. Het is momenteel nog prachtig zomerweer, wat als nadeel heeft dat er niet alleen vogels aan het strand zijn….
Voor de optimale strndvogel fotografie moeten een aantal faktoren samenvallen, het moment van laag water, de drukte met mensen en honden, de lichtval, de windhoeveelheid en windrichting en als laatste maar minder belangrijk de temperatuur.
Gisteren was de temperatuur zodanig dat ik met blote voeten en korte broek het strand op kon (+punt), het laag water was in de namiddag (±punt), de wind was stevig west (-punt) en het was behoorlijk druk (-punt). Helaas heb ik de 3teentjes niet gezien en heb me toen maar bezig gehouden met de diverse meeuwen. Het leuke is natuurlijk dat ze bijna altijd aktief zijn dus je kan mooie momenten vastleggen. Zie onderstaande foto’s, welke als diashow te bewonderen zijn….

Nieuws….

Ik ben bezig met een aantal veranderingen door te voeren in mijn website, en met name om ook gewoon foto’s in een serie te kunnen bekijken. Dit betekent dat er toevoegingen zijn aan het menu, zodat je ook direkt een fotoserie kan bekijken zonder tekst.

Ik heb de afgelopen maanden relatief weinig gefotografeerd, maar de laatste paar weken ben ik wel weer regelmatig in de AWD te vinden. Ik zal dan ook proberen regelmatig nieuw materiaal te plaatsen bij de fotoseries! De foto’s zijn het beste te bekijken op een HD scherm vanwege de hoge resolutie.

Boommarter

Boommarter

Veel nieuwe foto’s

Ditmaal een bericht met weinig tekst, maar met veel foto’s. Ik heb afgelopen week meer dan 2000 foto’s geschoten en een groot aantal is zeer de moeite waard, dus die wil ik bij deze laten zien.

Alleerst een van de meest elegante waadvogels in Nederland, de Kluut.

Kluut in vlucht

Kluten paring

Kluut vanuit superlaag standpunt

Lastige vogels om goed te belichten met dat zwart en wit, maar voor de Nikon D800 geen enkel probleem dank zij het grote dynamische bereik.
Het zal inmiddels duidelijk zijn dat ik heel erg van laag standpunt foto’s hou, dus hierbij nog enkele van dat soort foto’s van watervogels.
Al deze foto’s zijn gemaakt met de hoekzoeker en de camera vlak boven water, het voordeel van mijn lichte set spullen….

Rotgans met druppeltjes op de kop

Canadese gans in een klein plasje in de AWD

Ik heb ook weer eens Lepelaars van dichtbij mogen fotograferen (vanuit een hut), en dat zijn toch ook wel erg fraaie vogels. Ook bij deze vnl. witte vogels altijd goed opletten dat de witte partijen niet overbelicht zijn, zodat je nog mooie details kan zien.

Lepelaar poseert als engel....

Je staat in de weg!

Hierblijven jij!

Bij de laatste foto kan je duidelijk zien dat ik er erg dichtbij zat, het was niet mogelijk om met mijn 500mm set alle Lepelaars er volledig op te krijgen, maar de aktie zegt genoeg denk ik.

Als laatste nog een aantal opnames van een Graspieper, tegen een mooie achtergrond in verschillende settings. Een mooi vogeltje welke ik nog niet eerder zo fraai heb kunnen vastleggen, ditmaal op Texel.

Graspieper met rupsje

Graspieper met voedsel

D800 in gebruik

Door omstandigheden zoals slechter weer, problemen met de ogen, drukte, etc. heb ik een tijd geen foto’s laten zien maar nog wel regelmatig gemaakt. Ik heb besloten om dit keer maar eens iets meer over mijn gebruikers ervaring met de Nikon D800 op te schrijven.
Ik fotografeer al meer dan 10 jaar met DSLR’s van Nikon, ben begonnen met de D70, toen de D80, de D300s, de D7100 en nu dus al bijna een jaar met de D800.
Toen de D800 uitkwam in 2012 heb ik serieus overwogen om deze aan te schaffen, maar de prijs en de relatief langzame serie snelheid van 4 beelden per seconde vond ik grote minpunten. Vlak voordat ik de D7100 kocht heb ik nog een serie test foto’s kunnen maken met de D800, gecombineerd met mijn vogellens toendertijd, de Sigma 50-500 OS. En wat mij toen opviel was dat de meeste foto’s niet gestoken scherp waren met die combi, zeker in vergelijking met een vaste Nikon 500mm f/4. Dit gaf mij toen de doorslag om toch voor de D7100 te gaan, hoewel ik de ergonomie van de D800 (bijna identiek aan de D300s welke ik toen had), heel erg goed vond. Bovendien kon je voor de prijs van een D800 toendertijd 3(!) D7100 body’s kopen en er was nog nauwelijks occasion aanbod van de D800.
Toen ik echter overging van de zoomlens naar een ‘prime’, een vastbrandpunt objectief, en omdat veel van mijn natuurfotografie collega’s waren overgestapt op de fullframe camera’s, kwma bij mij toch weer de interesse naar boven om ook voor dit beeldformaat te kiezen.

FGB_7378

Natuurfotografen en dan met name vogelfotografen komen eigenlijk altijd mm’s te kort om het onderwerp dichtbij te halen, en ik wist dat ik vanwege het gewicht nooit met grote teletoeters zou gaan rondlopen. Mijn zorg was dan ook wel of ik niet de effectieve brandpuntafstand verlenging, die je nu eenmaal hebt met de crop camera, zou gaan missen. Immers, mijn oude 300mm f/4 met de 1.4x TC gaf mij met mijn D7100 camera effectief een 630mm telelens bij f/5.6 en 24Mpx! En deze combi op de D800 geeft dan ‘slechts’ 420mm bij f/5.6 en 36Mpx. En ook nog eens maar 4fps i.p.v. 6 fps op de D7100.
Vorig jaar mei heb ik de knoop doorgehakt en een 2e hands D800 aangeschaft en tot op heden er nog geen seconde spijt van gehad. Al mijn oude DX camera’s zijn verkocht en ik betwijfel of ik ooit nog een DX zal kopen, hoewel de nieuwe aangekondigde D500 er op papier wel erg goed uitziet.

Wat vind ik nu de belangrijkste voordelen van de D800?
Als een van de allergrootste pluspunten vind ik het dynamische bereik van deze camera, dat is echt ongelooflijk groot. Donkere delen oplichten, hooglichten terugnemen, dit alles kan zonder problemen in de nabwerking zonder kwaliteits verlies. Uiteraard fotografeer ik uitsluitend in RAW en gebruik Adobe Lightroom om de .NEF bestanden te “ontwikkelen”. Verder natuurlijk de ongelooflijke resolutie, de ruimte om uit te snijden is geweldig. Ook de lager ruis is ongekend, onderstaand portret van een Kauwtje is geschoten bij ISO 12800. Uiteraard gebruik je dan wel een ruisverwijdering programma, in mijn geval Topaz Denoize, maar ook dan blijven de details goed zichtbaar.

FGB_9698-2

Verder is er op FX formaat een mooie kleine scherptediepte te bereiken, waardoor de onderwerpen nog mooier geisoleerd worden van de omgeving. En groothoek is ook echt groothoek, mijn oude Nikon 28-105 is dan ook een lekker flexibele “groothoek tot licht tele” lens.
Als ik merk dat het onderwerp toch vrij ver weg is, dan gebruik ik vaak de speciale 1.2x crop mode op de D800. In deze mode kan ik 5 beelden per seconde schieten, de resolutie wordt 25Mpx en mijn Nikon 300mm f/4E PF VR met de Nikon TC17IIE levert dan effectief een telebereik op van 600mm bij f/6.7, en dat alles bij een totaal gewicht van 2 kilo!
De ergonomie van de D800 vind ik ruim een klasse beter dan van de D7100, alle zaken welke ik wil kunnen bijstellen tijdens het fotograferen zijn in te stellen via knoppen, ik hoef nooit een menu in te duiken. De mogelijkheden om de functies van de knoppen naar je eigen voorkeur in te stellen is ook ideaal. Verder de zeer goede AF module, de zeer nauwkeurige belichting, de grote buffer als je series maakt, de dubbele geheugenkaarten, etc, etc. maken dit voor mij de meest flexibele camera die ik ooit gehad heb.

FGB_8918

Op dit moment gebruik ik mijn D800 vrijwel continu met de Nikon 300mm f/4 VR en de Nikon teleconventer van 1.7x, zodat mijn combinatie een brandpunt afstand van 500mm heeft. Als ik echter snelle AF nodig heb dan gebruik ik de 1.4x converter, want met deze TC verlies je vrijwel geen snelheid tijdens het scherpstellen.

FGB_8722

Inmiddels is de sluiter van de D800 bijna 57.000 keer ontspannen (waarvan ruim 25.000 keer door mij) en met een gegarandeerde sluiter tot 200.000 keer kan ik nog wel even vooruit met deze flexibele camera.
Heb ik de “trage” seriesnelheid gemist? Niet echt eerlijk gezegd, eigenlijk vind ik de buffer grootte belangrijker, want met de D7100 kon je maximaal 9 foto’s schieten met 6fps, dan was de buffer al vol. Bovendien moest er dan in 12-bit en gecomprimeerde RAW worden geofotgrafeerd, iets wat ik met de D800 niet doe, ik fotografeer de RAW bestanden altijd in 14-bit mode, met verliesloze compressie. Uiteraard zijn die bestanden wel groot, gemiddels rond de 40Mb per foto.
Maar geheugenkaarten en computer opslag is goedkoop tegenwoordig, dus dat is geen probleem.

FGB_9343

Bovenstaande Bergeend is ook een flinke uitsnede van het origineel, maar toch nog met veel details en mooie belichting van donkere en lichte partijen, de dynamiek in de foto….
Inmiddels begint het echt weer een beetje lente te worden en heb ik de eerste Tjiftjaf al vastgelegd, onderstaand exemplaar ziet er wat vermoeid uit na een lange reis….

FGB_9808

Brilduiker

Een kort bericht over een watervogel die je niet heel erg veel ziet, de Brilduiker.
Ik vind het echt een heel erg fraaie vogel, en in de waterleidingduinen zitten diverse koppeltjes. Ze zijn behoorlijk schuw en dat maakt het lastig om ze te benaderen en goed te fotograferen. Bovendien heeft de Brilduiker man nogal felle kontrasten in het veren kleed, een metallic donker groene kop zoals bij de Wilde Eenden man maar dan verder een wit verenpak, een fraai geel oog en weer donkere tinten op de vleugels. Kortom, zeer lastig om goed te belichten als er felle zon op staat.
Gedempt licht heeft dan vele voordelen, de kontrasten zijn minder hard zodat er beter belicht kan worden, onderstaande foto toont de Brilduiker man op een bewolkte dag.

420mm, 1/320s bij f/6.3 en iso 450, -2/3 stop compensatie

Bij deze foto had ik geen hoekzoeker bij, maar ik lag wel op de walkant om de Brilduiker te fotograferen.
Maar een mooi winterzonnetje levert toch wel fraaier licht op, in de winter heb je natuurlijk altijd strijklicht, en het water (in de awd) toont dan altijd prachtig blauw. De onderstaande foto van weer de Brilduiker man is dan toch weer mooier, ondanks de wat hogere kontrasten.

500mm, 1/1250s bij f/7.1 en iso 500, -2/3 stop compensatie

De vogel zwom samen met z’n partner in één van de kanaaltjes in de AWD en ik ben gewoon weer gaan liggen bij de walkant, ditmaal met de hoekzoeker zodat ik de camera vlak boven water kon houden. Omdat de vogels zo schuw zijn zwemmen ze zo ver mogelijk van je af, dus dicht bij de walkant aan de andere kant van het kanaal, maar dat is gelukkig niet zo breed! Ook hier heb ik weer gecompenseerd om het wit niet over te belichten. Maar het belangrijkste is toch wel de enorme dynamiek van de Nikon D800, bij het “ontwikkelen” van de foto is er erg veel mogelijk om die dynamiek toonbaar te maken in de foto, iets wat met een crop camera veel moeilijker is en met een compact camera simpelweg onmogelijk. Dankzij de effectieve beeldstabilisatie op de nieuwe Nikon 300mm VR lens kon ik in combinatie met de Nikon TC17EII resulterend in 500mm tele, toch deze foto’s gewoon uit de hand schieten.

Zoals gezegd zie je in de AWD de Brilduiker meestal als stelletje, dus ik heb ook nog fraaie foto’s kunnen maken van het vrouwtje. Ze is iets makkelijker te belichten vanwege vnl. bruintinten, maar ik vind het ook wel een erg mooie vogel. Hieronder dus ook het vrouwtje, weer met hoekzoeker en mooi licht!

500mm, 1/1250s bij f/7.1 en iso 450, -2/3 stop compensatie

Knobbelzwaan

veel vogelfotografen halen hun neus er voor op, de Knobbelzwaan. Zo’n algemene soort die je overal in de nederlandse polders ziet is niet de moeite waard om gefotografeerd te worden, nee, we kunnen beter achter de Roodkeel Nachtegaal aangaan, die is pas zeldzaam.

Uiteraard ben ik nu ietwat cynisch, maar wat ik hiermee wil zeggen is dat er in principe van iedere vogel mooie foto’s zijn te maken, alleen moet je voor een erg algemene vogel er wat meer moeite voor doen om een ietwat onderscheidende foto te maken.
Op een prachtige winterse ochtend een paar dagen geleden met weinig wind, vrieskou en veel zon, ging ik op pad in de Amsterdamse Waterleidingduinen met als hoofddoel om te proberen de Wilde Zwanen mooi vast te leggen. Maar het licht was erg mooi, het voordeel van de winter, bijna altijd strijklicht, en vanaf het momendt dat ik de AWD inliep had ik mijn camera gereed en hangend aan mijn Black Rapid draagband, 36Mpx en 500mm klaar voor gebruik, het voordeel van een lichte set. Ik had al besloten dat alles wat ik tegen kwam en in mooi licht vond staan, zitten, liggen, zwemmen, lopen of vliegen zou vastleggen.
Plotseling hoorde ik de klapperen van vleugels en zag een volwassen Knobbelzwaan een landing inzetten naar een kanaal 4 meter lager dan waar ik liep.

500mm, 1/800s bij f/7.1 en iso 1100

500mm, 1/800s bij f/7.1 en iso 1100

Het licht kwam van opzij en dat leverde een fraai beeld op met half tegenlicht. De Nikon D800 kan normaal gesproken maximaal 4 beelden per seconde schieten, maar ik gebruikte de speciale 1.2x crop mode waardoor je 5 beelden per seconde kan maken. Het resultaat is dan 25Mpx foto’s met een effectieve brandpuntbeeldhoek van 600mm. Het handige is dat het deel wat NIET wordt opgeslagen ook wordt afgedekt in de zoeker, dus je hebt een goed beeld in de zoeker wat je echt fotografeert.

Vervolgens kwam ik aan bij de plasjes waar ik de Wilde Zwanen hoopte te zien, helaas, die waren er niet.
Maar wel een groepje rustende Knobbelzwanen dreven in het prachtig blauwe water en ik besloot mede door het mooie licht een aantal foto’s te gaan maken.

500mm, 1/320s bij f/11 en iso 220, -1/3 stop compensatie

500mm, 1/320s bij f/11 en iso 220, -1/3 stop compensatie

Het mooie was dat het eerste deel van het water bevroren was en dus spiegelglad. Nadat ik de hoekzoeker op de camera had geschroefd heb ik een tijd aan de waterrand gelegen en heb een aantal foto’s gemaakt. In het begin lagen ze wat te dobberen zoals op bovenstaande foto, maar ze houden de zaak toch in de gaten. Op een gegeven moment liepen er nog andere fotografen langs die gingen fotograferen, maar die bleven gewoon staan. Hierdoor werden de zwanen toch wat alerter en in dit geval leverde dat weer wat ander beelden op.

500mm, 1/400s bij f/11 en iso 280, -1/3 stop compensatie

500mm, 1/400s bij f/11 en iso 280, -1/3 stop compensatie

Om alledrie de zwanen scherp te krijgen koos ik voor f/11 om grotere scherptediepte te krijgen. Zoals altijd werkte ik in de M stand, voorste wieltje voor diafragma, achterste voor sluitertijd en ISO Auto om de belichting juist te krijgen.

500, 1/400s bij f/11 en iso 250, -1/3 stop compensatie

500, 1/400s bij f/11 en iso 250, -1/3 stop compensatie

Bij bovenstaande foto werkte ik weer in de 1.2x crop mode, de Zwanen waren redelijk ver weg en nu dichtbij elkaar, dat scheelde weer in bestandgrootte op het geheugenkaartje. Ik lag hier ook letterlijk met de camera op ijs/water nivo, en juist dat lage standpunt geeft gecombineerd met het mooie licht toch wel bijzonder fraaie foto’s vind ik zelf.

500mm, 1/640s bij f/9 en iso 180

500mm, 1/640s bij f/9 en iso 180

Een volwassen Knobbelzwaan zwom vervolgens vlak langs mij heen, terugkijkend naar mij, en dat leverde nog een mooi beeld op met als achtergrond de goudgele rietkraag. En je ziet ook hier wat een sierlijke vogel onze ‘nationale’ zwaan toch is!

500mm, 1/640s bij f/9 en iso 220

500mm, 1/640s bij f/9 en iso 220

Waterspreeuw

Sinds een kleine week is een vrij zeldzame vogel weer neergestreken in de AWD, de Waterspreeuw. Ik had dit vogeltje 5 jaar geleden al eens vastgelegd in de AWD, toen had ik daar zelfs nog nooit een hert of vos gezien! Maar goed, opwinding onder de vogelaars natuurlijk, want zo’n zeldzame dwaalgast moet je natuurlijk gezien hebben. De vogel komt in het oosten van België vrij veel voor, maar is in Nederland zeldzaam. Het is een bijzondere vogel die, hoewel het geen zwemvogel of steltloper is, toch z’n eten onder water bij elkaar scharrelt en behoefte heeft aan zuurstofrijk snelstromend water.
Nou zit dat wel goed in de AWD, want dank zij het Waternet regelsysteem zijn er veel stroomversnellinkjes bij sluisjes in de vele waterkanalen in het gebied.
Afgelopen weekend waren er dan ook vele vogelaars op zoek naar de vogel, en al snel bleek dat de vogel iedere avond op dezelfde plek ging overnachten. Aangezien ik het niet zo heb op grote groepen fotografen ben ik maandag voor het eerst maar eens gaan kijken of ik de vogel ergens kon vinden.
Na een uur of drie rondzwerven kwam ik bij een sluisje eindelijk dit vogeltje tegen.

300mm + 1.4x TC, 1/160s bij f/5.6 en ISO 250, -2/3 stop compensatie

300mm + 1.4x TC, 1/160s bij f/5.6 en ISO 250, -2/3 stop compensatie

In mijn enthousiasme was ik er van uit gegaan dat de vogel niet echt schuw zou zijn en ben er dus vrij snel naar toe gekropen om direkt zo dichtbij mogelijk een foto te kunnen maken. Dat was een domme gedachte want toen ik eenmaal goed lag (en dichtbij) ging de vogel er vandoor. Balen natuurlijk, maar gelukkig keerde hij/zij vrij snel terug en heb ik, dit keer voorzichtig steeds wat dichterbij kruipend, mooie foto’s kunnen maken.

300mm + 1.4x TC, 1/320s bij f/6.3 en ISO 800, -1/3 stop compensatie

300mm + 1.4x TC, 1/320s bij f/6.3 en ISO 800, -1/3 stop compensatie

Fotocollega Frans, die mij op de aanwezigheid van de Waterspreeuw gewezen had (via waarneming.nl) wilde ook wel z’n geluk beproeven dus gisteren zijn we samen het gebied ingegaan, goed weer, wel veel wind en vrijwel geen mensen! Na een half uur vond ik de Waterspreeuw en we hebben ruim anderhalf uur prachtige foto’s kunnen maken in allerlei settings, geen andere fotografen te bekennen, alleen wij tweeën en de Waterspreeuw.

300mm + 1.7x TC, 1/500s bij f/8 en ISO 1600, -2/3 stop compensatie

300mm + 1.7x TC, 1/500s bij f/8 en ISO 1600, -2/3 stop compensatie

Het is een prachtig vogeltje, iets kleiner dan een Merel, continu op en neer hippend en dan af en toe duikend in het water om daar kleine ongewervelden op te vissen, de vogel kan zelfs onder water lopen! Als’ie dat gedaan heeft moet er nantuurlijk wel wat worden uitgeschud, zoals hier:

300mm + 1.7x TC, 1/500s bij f/8 en ISO 1250, -2/3 stop compensatie

300mm + 1.7x TC, 1/500s bij f/8 en ISO 1250, -2/3 stop compensatie

De eerste twee foto’s zijn geschoten met mijn Nikon AFS 300mm f/4E PF VR in combi met de 1.4x teleconverter en de Nikon D800. De rest van de foto’s is geschoten met de 1.7x TC in plaats van de 1.4x, resulterend in een zeer handzame 500mm f/6.7 lens van net 1 kilo in gewicht! Alle plaatjes zijn gemaakt liggend op de grond, soms met de hoekzoeker, soms de gewone zoeker. Door de effectieve beeldstabilisatie had ik geen statief nodig.

300mm + 1.7x TC, 1/1000s bij f/7.1 en ISO 3600, -1/3 stop compensatie

300mm + 1.7x TC, 1/1000s bij f/7.1 en ISO 3600, -1/3 stop compensatie

Zoals gezegd is de Waterspreeuw continu in beweging, niet zozeer de snelle speurende bewegingkjeszoals vele vinken soorten doen, maar het op en neer hippen. Bovenstaande foto laat de vogel net even in de lage positie zien.
Aangezien het wisselend bewolkt was stond de Waterspreeuw op sommige momenten in een lekker zonnetje, wat lastiger om te belichten vanwege de witte buik, maar met de D800 is dat toch geen probleem.

300mm + 1.7x TC, 1/640s bij f/7.1 en ISO 1800

300mm + 1.7x TC, 1/640s bij f/7.1 en ISO 1800

Ik moet zeggen dat de combinatie van mijn nieuwe 300mm lens met de 1.7x teleconverter mij goed bevalt, de AF snelheid is wel wat lager dan met de 1.4x TC en het aantal perfekt scherpe foto’s iets minder, maar er zitten genoeg topscherpe foto’s tussen, ook bij diafragma f/7.1, dus maar een heel klein beetje gediafragmeerd. Mijn foto collega Frans gebruikte een Nikon 500mm f/4 + 1.4x TC op een Nikon D4, 700mm bij 16Mpx tegen mijn 500mm bij 36Mpx. In beide gevallen ongeveer evenveel ‘snij’ ruimte, mijn set weegt 2 kilo, zijn set 5 kilo….
Als laatste nog een echt ‘klaar-voor-de-start’ moment, hierna vloog de vogel weg om in een ander gebiedje te gaan foerageren. Wij hadden een voldaan gevoel en vele honderden mooie foto’s……..

300mm + 1.7x TC, 1/640s bij f/7.1 en ISO 2000

300mm + 1.7x TC, 1/640s bij f/7.1 en ISO 2000